"Han crecido con la estigmatización de que el cannabis era adictivo, era una puerta para otras drogas dañinas, quemaba neuronas, que era de vagos, etcétera. Eso se ha transmitido de generación en generación", cuenta el médico Max Alzamora, quien ha tratado a más de 500 pacientes con cannabis en los últimos dos años en Perú.

Cuando llega una persona de más de 50 años a su consultorio, Alzamora debe tomarse todo el tiempo que sea necesario para explicarle no solo los beneficios de la planta, sino para señalarle la evidencia científica que demuestra que no es dañina como la desinformación lo ha hecho creer. "Mientras más adultos, más difícil es. Muchos vienen con miedo, pero se tienen que ir con todas sus dudas resueltas", cuenta el especialista.

En Perú, la Ley de Cannabis Medicinal se promulgó en el 2017. En febrero de este año, se aprobó su reglamento. Y el pasado 11 de diciembre, se vivió un hecho histórico: una farmacia del Estado empezó a vender un preparado farmacéutico de cannabis sativa. A pesar de ello, muchos peruanos creen que se trata de una sustancia dañina y con la que hay riesgo de "intoxicación".

¿Qué tan cierto es todo lo que se dice sobre la cannabis en redes sociales o en las calles? A continuación, te lo explicamos.


"Es mala porque es una droga"

Para empezar, ¿qué es una droga? Según la Real Academia Española, droga es cualquier sustancia "mineral, vegetal o animal, que se emplea en la medicina, en la industria o en las bellas artes". También se llama así a la "sustancia o preparado medicamentoso de efecto estimulante, deprimente, narcótico o alucinógeno". Es decir, millones de personas en el mundo consumen drogas diariamente al tomar pastillas. Esto se debe al mal uso de la palabra "droga", a su satanización. Incluso muchos de los efectos secundarios de los fármacos no los tiene el cannabis.


"Es peligrosamente adictiva"

Sobre su capacidad adictiva, debemos precisar que la prevalencia de la dependencia a la cannabis es de 9%, según un estudio citado por la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA).

Es decir, 91 de cada 100 no se vuelven dependientes. Si la comparamos con otro tipo de drogas, el cannabis tiene menos potencial adictivo, y tiene similar capacidad que la cafeína (Markoff, S. Addictiveness of Marijuana vs. Five Commonly Used Drugs).

En su práctica, el médico Alzamora ha encontrado que a los pacientes les cuesta poco dejarla. Por ejemplo, un paciente que tiene ansiedad debe dejar el cannabis poco a poco, pero no es comparable con lo que provoca los ansiolíticos, cuyas crisis de abstinencia son severas, afirma.

"La mayoría de cosas que se ingieren va a generar dependencia. Es fácilmente superable a comparación de los ansiolíticos. La mayoría de personas que vienen acá han tomado pastillas para dormir y sobre eso no se dice nada, no se le llama como 'droga' en el mal sentido del término", cuenta.


"Es la puerta de entrada a otras drogas más fuertes"

foto: andina

Es lo que se viene difundiendo de generación en generación, pero no hay datos científicos que sustenten esta afirmación. Una encuesta realizada en Estados Unidos mostró que más del 75% de personas que han consumido cannabis nunca ha probado alguna de las llamadas "drogas duras".

En España, científicos de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona descubrieron que el Cannabidiol (CBD), uno de los más de 400 compuestos orgánicos de la planta cannabis sativa, alivia los efectos de la cocaína, lo que podría acabar con la adicción a esta sustancia.

Al respecto, la investigadora Olga Valverde Granados dijo a Vice:

"[...] hemos comprobado que puede ayudar incluso a desengancharte por completo de drogas como la cocaína”.


"Hace daño a las neuronas"

Contrariamente a lo que se cree, el cannabis es neuroprotector. Así lo demostró en 2017 un estudio del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC) junto a empresas científicas. La investigación dio a conocer la capacidad neuroprotectora del compuesto Δ9-THCA, el principal fitocannabinoide no psicoactivo biosintetizado por la planta cannabis sativa L. Por ello, se entiende que el cannabis esté indicado para el tratamiento del Alzheimer. Además, el CBD mejora la concentración y puede provocar mejoras en la memoria


¿Sobredosis con cannabis?

revista cáñamo

Si bien todo en exceso hace daño, que una persona pueda morir con sobredosis con cannabis es virtualmente imposible. Hasta el momento, no hay muerte registrada por sobredosis de marihuana, no existe dosis letal.

Estudios señalan que para una sobredosis de cannabis es necesaria una ratio en el cuerpo de 40,000:1. Es decir, como precisa un artículo del Instituto de Investigación de Drogodependencias, "habría que consumir 40,000 veces la marihuana necesaria para 'colocarse' en un periodo tan corto de tiempo, que hace virtualmente imposible tal hecho".

Al respecto, el médico Alzamora explica que "no es letal porque no afecta el centro respiratorio, que es lo que provoca la muerte". 


"Fumar es de vagos"

¿Qué pasa cuando se consume cannabis sin control? En el caso de una flor o derivado alto en tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto psicotrópico de la planta, se deben tomar en cuenta algunos cuidados y recomendaciones.

Si bien este fitocannabinoide tiene propiedades medicinales como analgésico, antiprurítico, broncodilatador, neuroprotector, antioxidante, relajante muscular, antiemético, antináusea, antitumoral y estimulador del apetito, sus efectos secundarios pueden ser somnolencia y trastornos en la coordinación.

Por ello, se comprende que el uso desmedido de THC puede provocar que una persona postergue o cancele sus actividades u obligaciones laborales o académicas a causa de la somnolencia y exceso de relajación. Esto es lo que ha alimentado el estereotipo de que los usuarios de cannabis son vagos o flojos, ya que la mayoría de productos que se comercializan en el mercado peruano son altos en THC.

En este sentido, el médico recomienda tener cuidado con el THC si se labora en áreas en las que se van a realizar operaciones matemáticas, labores mecánicas o de construcción. Sin embargo, si se trata de trabajos creativos, este tipo de cannabis podría ser consumida sin mayores problemas, pero siempre con moderación.

En los casos de flores o derivados de cannabis altos en CBD, no hay ningún problema, su consumo es seguro y no existe riesgo de dependencia, aparte que mejora la concentración y la memoria.

Por otro lado, cuando se consumen flores o derivados de cannabis con THC y CBD en partes iguales (ratio 1:1), se debe considerar que el CBD reduce los efectos secundarios del THC.

Sobre el hecho de fumar, debemos señalar que en este tipo de consumo se está produciendo combustión, se está quemando la hierba y de alguna manera se está provocando un daño a las vías respiratorias. Si bien no existe una relación entre cáncer de pulmón y consumo de marihuana, vaporizar las flores, líquidos o extracciones de cannabis son una forma medicinal de consumir cannabis con efectos casi instantáneos y sin cenizas ni carbón de por medio. Actualmente, los médicos están discutiendo sobre el "efecto séquito", una teoría del científico israelí Raphael Mechoulam, el mayor investigador de la cannabis, que sostiene que al consumir la planta completa, sin haber separado en los laboratorios el THC y el CBD, se gozan de mayores beneficios.


"Afecta a los deportistas"

Ya son conocidos los casos de deportistas de élite que alguna vez han consumido marihuana (Michael Phelps, Usain Bolt o Conor McGregor). Además, en el 2018, la Agencia Mundial Antidopaje (WADA) quitó al CBD de su lista de sustancias prohibidas. Esto se debe, explica el médico Alzamora, a que esta sustancia tiene propiedades antiinflamatorias, aumenta la concentración, alivia el estrés y la ansiedad. Todo esto puede mejorar el rendimiento de los deportistas.

Por ejemplo, en los casos de deportes en los que hay bastante contacto físico, como el fútbol americano, los atletas sufren traumas encefálicos crónicos por los continuos golpes. Por ello, la NHL ha firmado convenio para analizar los resultados de tratamientos con CBD. De igual manera, la UFC se ha aliado con la asociación Aurora Cannabis para investigar los beneficios de la marihuana.

Debemos precisar que si bien los deportistas pueden consumir CBD sin que eso implique incurrir en dopaje, no es lo mismo con el THC, que tiene efecto eufórico. Es necesario tener mucho cuidado con lo que se consume.

"Se debe estar seguro del contenido de lo que se consume, que solo sea CBD. Por 1% de THC podría dar positivo. Un deportista de élite no se la puede jugar", advierte el médico.

No debemos olvidar las propiedades de las cremas, ungüentos, geles o pomadas de cannabis que sirven para aplicar en las zonas lesionadas.


"El cannabis cura el cáncer"

Hablar de cura es bien complicado, lo que sí hace la cannabis es disminuir los síntomas, mejorar la calidad de vida. Pero no podemos hablar de cura del cáncer, no hay nada concluyente hasta que no se realice un estudio con población grande.

Sin embargo, debemos mencionar las investigaciones que viene realizando la bioquímica y bióloga española Cristina Sánchez. Ella ha experimentado con animales, inocula células cancerígenas y logra detener la proliferación, en algunas hace el efecto de apoptosis tumoral con el cannabis, que diferencia entre células buenas y malas, cosa que no hace la quimioterapia.

Por su parte, el médico Alzamora recibe en su consultorio a pacientes con cáncer. Con ayuda del cannabis, cuenta, ha logrado llevar de mejor manera el tratamiento con quimioterapia, sin náuseas, sin perder el apetito y con buen estado de ánimo.

"Pero no hay que dar falsas expectativas a los pacientes. En cáncer, todavía no hay nada concluyente, está en estudio", advierte el médico.

Por el momento, en Estados Unidos, se está tratando con cannabis a pacientes con cáncer, muchos de ellos han progresado. Sobre estos casos, se ha realizado un documental que está disponible en Netflix con el título "Weed the people".

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En el aspecto medicinal, Max Alzamora señala que es importante que los profesionales de la salud estén bien informados sobre la cannabis, especialmente los que traten a pacientes con algunas de las enfermedades para las que puede servir la planta (dolores crónicos y agudos, dolores neuropáticos, artrosis, artritis, fibromialgia, epilepsia, Parkinson, ansiedad, depresión, insomnio, etc.).

Para acceder al extracto de cannabis que vende la Dirección General de Medicamentos, Insumos y Drogas (Digemid), las personas interesadas deben registrarse en la web de esta institución en este enlace.

Hecho este registro virtual, el paciente debe tener una receta médica común en la que se especifiquen las dosis en gotas y frecuencias con el detalle del frasco de 10ml que contiene 48,75 mg/ml de CBD y 0,449 mg/ml de THC. Con ello, puede acudir a la farmacia institucional de Digemid ubicada en la avenida Parque de las Leyendas 228, San Miguel, Lima. Hasta el momento solo existe este tipo de producto y solo se vende en esta farmacia estatal. Su precio es de 47,70 soles.

Debemos resaltar que el producto que está vendiendo Digemid tiene menos de 1% de THC, por lo que, de acuerdo al reglamento de la ley de cannabis, es llamado "cáñamo" o "hemp", considerada una sustancia no controlada y excluida del reglamento de estupefacientes.


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[Foto de portada: AS.COM]


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