Ha tratado con cannabis a más de 400 pacientes en los últimos dos años. En esta labor, el médico Max Alzamora se ha tenido que enfrentar a estereotipos y prejuicios con los que venían las personas, especialmente las mayores de 50 años. 

"Han crecido con la estigmatización de que el cannabis era adictivo, era una puerta para otras drogas dañinas, quemaba neuronas, que era de vagos, etcétera. Eso se ha transmitido de generación en generación. Si viene una persona de 65 años, con ella me tomo todo el tiempo que sea necesario en explicarle. Pero una persona de 30, y sobre todo de 20 años, tiene otro chip. Mientras más adultos, más difícil es. Muchos vienen con miedo, pero se tienen que ir con todas sus dudas resueltas", cuenta el especialista.

Si bien este año se aprobó en Perú el Reglamento de la Ley de Marihuana Medicinal, la sociedad mantiene falsas creencias sobre esta planta producto del conservadurismo. ¿Qué tan cierto es todo lo que se dice sobre la marihuana en redes sociales o en las calles? A continuación, te lo explicamos.


"Es mala porque es una droga"

Para empezar, ¿qué es una droga? Según la Real Academia Española, droga es cualquier sustancia "mineral, vegetal o animal, que se emplea en la medicina, en la industria o en las bellas artes". También se llama así a la "sustancia o preparado medicamentoso de efecto estimulante, deprimente, narcótico o alucinógeno". Es decir, millones de personas en el mundo consumen drogas diariamente al tomar pastillas. Esto se debe al mal uso de la palabra "droga", a su satanización. Incluso muchos de los efectos secundarios de los fármacos no los tiene el cannabis.


"Es peligrosamente adictiva"

Sobre su capacidad adictiva, debemos precisar que la prevalencia de la dependencia a la marihuana es de 9%, según un estudio citado por la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA). Es decir, 91 de cada 100 no se vuelven dependientes. Si la comparamos con otro tipo de drogas, el cannabis tiene menos potencial adictivo, y tiene similar capacidad que la cafeína (Markoff, S. Addictiveness of Marijuana vs. Five Commonly Used Drugs).

En su práctica, el médico Alzamora ha encontrado que a los pacientes les cuesta poco dejarla. Por ejemplo, un paciente que tiene ansiedad debe dejar el cannabis poco a poco, pero no es comparable con lo que provoca los ansiolíticos, cuyas crisis de abstinencia son severas, afirma.

"Lo que he logrado identificar es que personas que lo han usado por tres meses y luego deben dejarlo, hacen el intento, sufren un poco de ansiedad, pero es lo normal. La mayoría de cosas que se ingieren van a generar dependencia. Es fácilmente superable a comparación de los ansiolíticos. La mayoría de personas que vienen acá han tomado pastillas para dormir y sobre eso no se dice nada, no se le llama como 'droga' en el mal sentido del término", cuenta el médico.


"Es la puerta de entrada a otras drogas más fuertes"

foto: andina

Es lo que se viene difundiendo de generación en generación, pero no hay datos científicos que sustenten esta afirmación. Una encuesta realizada en Estados Unidos mostró que más del 75% de personas que han consumido marihuana nunca ha probado alguna de las llamadas "drogas duras".

En España, científicos de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona descubrieron que el Cannabidiol (CBD) alivia los efectos de la cocaína, lo que podría acabar con la adicción a esta sustancia.

Al respecto, la investigadora Olga Valverde Granados dijo a Vice:

"[...] hemos comprobado que puede ayudar incluso a desengancharte por completo de drogas como la cocaína”.


"Hace daño a las neuronas"

Contrariamente a lo que se cree, el cannabis es neuroprotector. Así lo demostró en 2017 un estudio del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC) junto a empresas científicas. La investigación dio a conocer la capacidad neuroprotectora del compuesto Δ9-THCA, el principal fitocannabinoide no psicoactivo biosintetizado por la planta cannabis sativa L. Por ello, se entiende que el cannabis esté indicado para el tratamiento del Alzheimer. Además, el CBD mejora la concentración y puede provocar mejoras en la memoria


¿Sobredosis con cannabis?

revista cáñamo

Si bien todo en exceso hace daño, que una persona pueda morir con sobredosis con cannabis es virtualmente imposible. Hasta el momento, no hay muerte registrada por sobredosis de marihuana, no existe dosis letal.

Estudios señalan que para una sobredosis de cannabis es necesaria una ratio en el cuerpo de 40,000:1. Es decir, como precisa un artículo del Instituto de Investigación de Drogodependencias, "habría que consumir 40,000 veces la marihuana necesaria para 'colocarse' en un periodo tan corto de tiempo, que hace virtualmente imposible tal hecho".

Al respecto, el médico Alzamora explica que "no es letal porque no afecta el centro respiratorio, que es lo que provoca la muerte". 


"Fumar es de vagos"

¿Qué pasa cuando uno está todo el día fumando marihuana? Se produce un exceso de relajación y muchas de las actividades que una persona tenía programada se van postergando, por eso algunos relacionan la flojera o a los vagabundos con los consumidores de cannabis. Pero es un estereotipo. El problema es el exceso, todo con una dosis correcta, y mejor si es con asesoría médica, irá bien.

Sin embargo, hay casos en los que sí se debe tener cuidado, como con el Tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto psicoactivo de la planta. En trabajos en áreas administrativas en los que se van a realizar operaciones matemáticas o en áreas mecánicas o de construcción en los que se van a manejar máquinas, no es conveniente. Sin embargo, si se tratan de trabajos creativos, el cannabis puede ser consumido sin problemas, pero siempre con moderación, señala el experto.

Sobre el hecho de fumar, debemos señalar que en este tipo de consumo se está produciendo combustión, se está quemando la hierba y de alguna manera se está provocando un daño a las vías respiratorias. Si bien no existe una relación entre cáncer de pulmón y consumo de marihuana, vaporizar planta o aceite es la forma más saludable de consumir cannabis con efectos casi instantáneos. En este sentido, debemos señalar que actualmente los médicos están discutiendo sobre el "efecto séquito" al consumir la planta completa, sin haber separado en los laboratorios el THC y el CBD, para gozar de todos los beneficios del cannabis.


"Afecta a los deportistas"

Ya son conocidos los casos de deportistas de élite que alguna vez han consumido marihuana (Michael Phelps, Usain Bolt o Conor McGregor). Además, en el 2018, la Agencia Mundial Antidopaje (WADA) quitó al CBD de su lista de sustancias prohibidas. Esto se debe, explica el médico Alzamora, a que esta sustancia tiene propiedades antiinflamatorias, aumenta la concentración, alivia el estrés y la ansiedad. Todo esto puede mejorar el rendimiento de los deportistas.

Por ejemplo, en los casos de deportes en los que hay bastante contacto físico, como el fútbol americano, los atletas sufren traumas encefálicos crónicos por los continuos golpes. Por ello, la NHL ha firmado convenio para analizar los resultados de tratamientos con CBD. De igual manera, la UFC se ha aliado con la asociación Aurora Cannabis para investigar los beneficios de la marihuana.

Debemos precisar que si bien los deportistas pueden consumir CBD sin que eso implique incurrir en dopaje, no es lo mismo con el THC, que tiene efecto eufórico. Es necesario tener mucho cuidado con lo que se consume.

"Se debe estar seguro del contenido de lo que se consume, que solo sea CBD. Por 1% de THC podría dar positivo. Un deportista de élite no se la puede jugar", advierte el médico.

No debemos olvidar las propiedades de las cremas, ungüentos, geles o pomadas de cannabis que sirven para aplicar en las zonas lesionadas.


"El cannabis cura el cáncer"

Hablar de cura es bien complicado, lo que sí hace la marihuana es disminuir los síntomas, mejorar la calidad de vida. Pero no podemos hablar de cura del cáncer, no hay nada concluyente hasta que no se realice un estudio con población grande.

Sin embargo, debemos mencionar las investigaciones que viene realizando la bioquímica y bióloga española Cristina Sánchez. Ella ha experimentado con animales, inocula células cancerígenas y logra detener la proliferación, en algunas hace el efecto de apoptosis tumoral con el cannabis, que diferencia entre células buenas y malas, cosa que no hace la quimioterapia.

Por su parte, el médico Alzamora recibe en su consultorio a pacientes con cáncer. Con ayuda del cannabis, cuenta, ha logrado llevar de mejor manera el tratamiento con quimioterapia, sin náuseas, sin perder el apetito y con buen estado de ánimo.

"Pero no hay que dar falsas expectativas a los pacientes. En cáncer, todavía no hay nada concluyente, está en estudio", advierte el médico.

Por el momento, en Estados Unidos, se está tratando con cannabis a pacientes con cáncer, muchos de ellos han progresado. Sobre estos casos, se ha realizado un documental que está disponible en Netflix con el título "Weed the people".

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En el aspecto medicinal, Max Alzamora señala que es importante que los profesionales estén bien informados, especialmente los que traten a pacientes con algunas de las enfermedades para las que puede servir la marihuana (artrosis, artritis, fibromialgia, epilepsia, Parkinson, ansiedad, depresión, insomnio, etc.). Por ello, el colectivo Green Cross está preparando un curso de capacitación para estudiantes de medicina, médicos y público en general.

En marzo pasado, se abrió el registro virtual de usuarios de cannabis medicinal en el país. A través de una declaración jurada en la web de Digemid, los pacientes debían ingresar sus datos. Sin embargo, denunciaron restricciones. Para tratar los efectos adversos de la quimioterapia, los síntomas del VIH/SIDA, los dolores y espasmos de la esclerosis múltiple y los síndromes de Lennox-Gastaut y Dravet, se exige receta médica especial para productos con más de 1% de THC. Estas enfermedades son las únicas que aplican a tener más de ese porcentaje de este cannabinoide. El CBD será de venta libre. 

"Esperemos que se amplíe un poco más. Al final, se va a dar, todo va a caer por su propio peso. Varios de los médicos que venimos trabajando en esto sabemos que el cannabis tiene efectos positivos para varias enfermedades que no están en el Reglamento", dice el médico.

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[Foto de portada: AS.COM]


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